gambia la sonrisa de áfrica

Este es un blog para todas aquellas personas que estén interesados en tener mas información sobre este país

EL TURISMO SOLIDARIO: UNA ALTERNATIVA PARA GAMBIA mayo 25, 2012

Filed under: Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 3:49 am

El turismo solidario en África es una nueva forma de acercarse a la realidad del continente de manera directa y sin necesidad comprar un paquete turístico, esta es una iniciativa de varias ONG’s españolas, cuyo país en los últimos año ha estado trabajando de manera muy cercana junto al gobierno al país de Gambia.
Existen múltiples formas de ayudar a un país como Gambia, pero se debe aclarar que la ayuda no es regalarle dulces o dinero a las personas con las que uno tiene contacto en la calle, es necesario aclarar que con este fina existen varias organizaciones de las cuales vamos a hablar más adelante, esta es una labor maravillosa de la cual se favorecen muchas personas en especial los más pequeños.
La primera organización de la cual vamos a hablar es “el color de la papaya”, dirigida por Gustavo Acevedo nacida alrededor de las necesidades locales de una comunidad en particular esta es la comunidad de Kergallo, lo que busca la organización básicamente es: servir de puente entre la comunidad y posibles donantes, no existen socios ni aportes obligatorios de dinero se enfocan en la colaboración y el conocimiento mutuo más que en el factor “donación”.
Todo comenzó en con una población infantil al norte de la aldea de Kegallo, donde el profesor Yuma dedica gran parte de su tiempo a la enseñanza del árabe a estos niños y junto e él sus esposas se ocupan de la alimentación de estos pequeños a pesar de no ser suyos, de manera paralela a esta actividad es que se ha unido la organización el color de la papaya, y a a pesar que no tienen una directriz definida o unos proyectos definidos los que ahora ejecutan se basan en las necesidades de la comunidad.
Esta organización tiene los siguientes proyectos no con el fin de quedarse todo el tiempo y que los habitantes se conviertan en seres dependiente, por el contrario lo que se busca es darle herramientas a la comunidad para que en un futuro puedan ser autosuficientes, por ello sus actividades se centran en 3 actividades principales:

La educación de los niños ( con ayuda del profesor Yuma) quien con ayuda de su propia familia les enseña ya no solo araba también castellano, matemáticas, de igual forma han construido un espacio acorde para la enseñanza como lo podemos ver a continuación. Adicionalmente el plan de becas para la secundaria y el plan para equipara la biblioteca es muy importante para el “auto desarrollo”.



Para los más grandes los trabajos en la huerta son de gran ayuda, ya saben que pueden producir durante que estación del año bien sea hortalizas o frutas y claro la más importante es “la papaya”.

 

                                                                                                                                                                                     

Por último, la ayuda a la comunidad también es muy importante la construcción de un pozo de agua y la extracción a través de una bici bomba ha sido un alivio para la comunidad la cual ya no debe sufrir por la extracción del líquido. Como proyecto actualmente se construye un dispensario para el pueblo. Es importante recalcar que todos los proyectos involucran a la comunidad con el fin de que en unos años ellos sean auto sostenibles.

  

Otro ejemplo de que los turistas podemos ayudar en países como Gambia es otro proyecto el proyecto GLOVE: Gambian LOngevity through Village Engevity esta es una organización creada por Jackie Iglesias en la región del norte del rio Gambia, al igual que el color de la papaya y que muchas organizaciones más se enfoca en 4 grandes problemas o hechos que afectan a la población gambiana.

La primera es la educación, con respecto a la educación, a través de un estudio realizado por la organización determinó que la tasa de analfabetismo en la zona donde trabajan que se llama CHEESAY es de casi un 90% por esta razón decidió un pequeño preescolar con el fin de dar las bases necesarias tanto a nivel intelectual, de alimentación y de vitaminas, además la construcción de un centro comunitario donde los mayores aprenden para el futuro están en el proceso de la creación del patrocinio a un niño por 75 libras.
A nivel de salud la organización ha identificado varios inconvenientes primero la lejanía a centros hospitalarios, en segunda medida la altas tasa de malaria y por ultimo y la más importante qué buena parte no tiene agua potable, para esto la ONG ha desarrollado los siguiente proyectos primero enseñar a través de la sensibilización y las visitas constantes a la comunidad a hervir el agua con sal para liberarla de impurezas por otro lado ha implementado el uso de la visita domiciliaria una enfermera va te revisa y te suministra los medicamentos necesarios,
Existe en muchas más comunidades cientos de proyectos enfocados a cada una de las comunidades más vulnerables del país están siendo desarrollados por muchas organizaciones, cada una implementando a su manera los proyectos que consideran necesarios para la comunidad sin embargo es de resaltar que el foco esta en tres temas básico la educación, la salud y el trabajo comunitario con el fin de que las comunidades sean auto sostenibles y no tengan que depender de estas organizaciones en un futuro, esperemos que sea en un futuro muy cercano.
Fuentes:

http://www.gloveproject.org/index.html.
http://www.ennlaza.es/engambia/GUIA_PERSONAL_DE_UN_VIAJERO.pdf.
http://www.infogambia.com/PAGINAS%20HTML/TURISMO%20SOLIDARIO

/1%20-Turismo%20Solidario.htm.

http://gambia.jimdo.com/turismo-solidario/

 

MERCADOS Y ARTESANÍA TRADICIONAL

Filed under: Tradición,Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 2:54 am

Si vas a Gambia y quieres conocer su cultura y tradición, una forma divertida e interesante será asistir a sus mercados. Muchos productos, muchas personas, muchas artesanías y muchos niños que te guían a través de estos laberintos.


Los mercados de Gambia son coloridos y vibrantes. En ellos se puede comprar de todo. Los más importantes están en Banjul (Albert Market, rebosante de colores y olores), en Serrekunda y el de artesanía de Brikama, uno de los mejores para objetos de madera. Además, casi en todas las zonas turísticas existen los llamados “craft markets” o mercados de artesanía. Ahora bien, aquí es imprescindible regatear aunque el vendedor nos quiera convencer de que está dando el mejor precio.
Si uno se acerca a estos mercados simplemente como espectador o comprador va a poder tener la oportunidad de conocer mucho mejor el ritmo de la vida en África y las costumbres que tiene la gente de Gambia.
Mercado de Serrekunda
Situado en Serrekunda, es el mercado más grande de Gambia… como todo Mercado, está dividido por zonas… la zona de Alimentación es auténtica y original por el barullo y el frenético mercadeo que se vive… en determinadas horas del día, los pasillos del mercado están tan abarrotados que se hace difícil hacerse paso.

También tiene una zona de artesanía, en la que podrás encontrar una veintena de puestos, esperando a que te acerques para mostrarte lo que tienen y empezar la batalla del regateo. Yo personalmente creo que se saben el precio al que lo han comprado y a ti te dicen un precio inventando… se lo inventan… entonces empieza el regateo. Consejo: Puedes empezar ofreciendo 1/6 y no pagar más de ¼ del precio inicial…. Aunque lo mejor es que pagues el precio que tu consideras justo. Para la artesanía, te recomiendo el Mercado de Brikama.
Además tiene una zona de telas con precios fijos… innumerable número de telas de colores y formas dibujadas diferentes para todos los gustos… con ellas te puedes hacer un vestido, usarlo para mantel e incluso para cortinas. Desde luego el Mercado de Serrekunda es una experiencia con una multitud de gente, un mosaico de rostros, puestos y sobre todo mucho, mucho, colorido.
Más allá de este mercado, hay calles comerciales donde venden de todoy como complemento se encuentra Abuko Nature Reserve (250 especies de aves y 52 de mamíferos). Un poco más al sudeste se encuentra Lamin Lodge, un bar-restaurante construido de madera. En esta estructura de 3 pisos, situada sobre pilotes en uno de los afluentes del río Gambia rodeado de un sinfín de manglares, que parece salido de película, la cerveza sabe a gloria y si te quedas a comer disfrutaras de la comida en lo que se suele decir un marco incomparable.

Mercado de Artesanía de Brikama

El más grande mercado de artesanía de Gambia… un buen número de puestos que sólo venden eso, artesanías… Y lo más importante, tienen cosas que no tienen en otros sitios; de todos los tamaños y formas podrás encontrar lo que quieras… cajitas que sirven como joyeros, barcos con guerreros a bordo, bisutería, artilugios de cocina, los mejores boles, figuras de personas, de animales… algunas de metro y medio de alto… y los famosos jambe.


La ciudad de Brikama es un centro artesanal de gran interés y célebre por su gran mercado. Es conocida como la ciudad de los escultores y cuenta con una rica historia. Si te gusta la artesanía no puedes dejar pasar esta oportunidad…

Una vez allí podrán ver cómo sin apenas herramientas estos artesanos sacan verdaderas obras de artes de un pedazo de tronco, es algo único verles trabajar.
Mercado de Albert Market en Banjul
Desde las 8 de la mañana y hasta la 7 de la tarde podrás encontrar todo tipo de artesanía, cuadros, telas, los famosos batik, esculturas esculpidas sobre madera, ropa, calzado, y cualquier cosa que te puedas imaginar. Y ¿qué son los famosos batik? Arte y técnica de origen oriental para decorar tejidos, que consiste en pintar unos motivos sobre la tela con cera líquida y después teñir la tela a mano, para que al retirar la cera quede el dibujo más claro.

El mercado de Banjul es impresionante y ocupa más de ocho calles de la capital. Desde que te introduces en él comienzas a apreciar unos olores inimaginables, algunos francamente agradables, como los que proceden de los puestos de las especias o de flores, y otros, por el contrario, bastante fuertes y poco recomendados, por ejemplo, los aromas que llegan de los puestos de pescado.

Fuentes:

http://www.minube.com/rincon/albert-market-a1103
http://www.accessgambia.com/information/large08/albert-market.jpg
http://excursionesdiattagambia.com/banjul.html
http://gambiatuaire.ning.com/profiles/blogs/kombo-tour-1
http://www.ennlaza.es/engambia/GUIA_PERSONAL_DE_UN_VIAJERO.pdf
http://www.ganesha-viajes.es/pdf/nuestros/africa/gambiaofreceGANESHA.pdf
http://www.viajesagambia.com/p3910_serrekunda.aspx

 

ISLA JAMES Y SITIOS CONEXOS PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD AFRICANA

Filed under: Patrimonio de la Humanidad,Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 2:40 am

Isla James y sus sitios conexos -KuntaKinteh Island and Related Sites nombre gambiano- es un patrimonio de la humanidad en África declarado por la UNESCO en el año 2003, este reconocimiento se otorgo básicamente por la importancia de la zona en la época de esclavitud y la trata de los mismos, además de ser uno de los principales centros de comercio entre los dos continentes.
Este sitio está conformado por una serie de islas y unas construcciones representativas, las cuales tienen un papel muy importante a nivel turístico, pues en estos lugares representan el inicio de la esclavitud, y de igual forma representa su abolición, además de hacer parte de la memoria histórica de un acontecimiento muy importante tanto para Gambia como para África.
Desde los años 1200 la región de Gambia ha sido habitada por diferentes imperios, la colonia portuguesa, Gran Bretaña en 1807, y en las colonias francesas en 1848. Las colonias encontraron en el río Gambia acceso al interior y así fue que comenzaron los portugueses y otras colonias con el proceso de posesión de los territorios a hacer parte de la creación de identidad de estos sitios, comenzando por la Isla James donde los pescadores dormían y descansaban después de realizar sus labores de pesca.

Alrededor de la zona del río Gambia ya había sido habitada por otros colonos, ya que estaba bajo el dominio del reino Kaabu (perteneciente al imperio Malí). Kaabu, antes de la llegada de los europeos cumplía un papel muy importante en la costa del atlántico, ya que siempre tuvieron una tendencia a ser comerciantes, y al final del siglo XVI llegaron los holandeses viendo en los africanos otro “articulo” de negociación: la esclavitud.
El encuentro entre estos dos continentes, además de verse reflejado en el fuerte de la Isla James, también es representado por algunos lugares como: los restos de una capilla portuguesa construida en el siglo 15, un almacén en el pueblo de Albreda, los Feres Maurel junto con Santo Domingo construidos en el pueblo de Juffureh y la batería de seis cañones; estos lugares son muy cercanos al río Gambia y representan la evolución en este encuentro que cambió la vida de los africanos.
La isla de James reconquistada por los británicos, es una pequeña isla que tiene aproximadamente 0.3 hectáreas, y se caracteriza por estar ubicada a 30 Km agua arriba del río Gambia, lugar estratégico para el control de la vía acuática, primero de artículos materiales y la posterior evolución de la trata de personas.


Las estructuras de estos lugares muestran la época de la esclavitud africana, actualmente todas se encuentran en ruinas, el fuerte estaba conformado por varias edificaciones: la tienda de la fortaleza, la casa de los esclavos, la cocina del gobernador y la herrería donde se muestra del trabajo de los esclavos. Esta isla fue abandonada y por el aumento del nivel del rio algunas veces se inunda y esto la he deteriorado aun más.
Junto a la capilla en la ciudad de Albreda se encuentra un almacén utilizado en la época de la colonia por la compañía francesa para África “la compañía francesa de África occidental”.
Santo Domingo ubicado 12 Kilómetros en las costas del río Gambia otro lugar importante en este encuentro, hace parte de Juffure y fue el primer lugar donde llegaron los portugueses. Fue muy importante porque proporcionó agua potable a la Isla James que en esos tiempo era muy escasa, además incentivaron el comercio, buscando rutas marítimas y buscando hacer negocios con las británicos, que después por estos fue conquistado este lugar.
La batería de seis cañones y el fuerte de Bullen, están situados en la desembocadura del rio Gambia, fueron utilizados como observatorio de artillería contra un posible ataque por parte de los franceses que controla Senegal. Estos fueron construidos con el fin de de eliminar el comercio de los esclavos. Finalmente fueron abandonados después de la segunda guerra mundial en 1870.
En conclusión, alrededor del río Gambia se pueden encontrar grandes lugares que ofrecen al continente africano varios recuerdos de sus antepasados y del desarrollo de los mismos durante la colonia, estos monumentos son el claro reflejo de la memoria de un país colonizado por británicos, españoles o portugueses, el cual después de la colonia ha salido adelante nunca olvidándose de su historia.

Fuente:

http://whc.unesco.org/en/list/761.
http://whc.unesco.org/en/list/1226.
http://www.worldwarisan.net/home/kunta-kinteh-island-and-related-sites.

 

LAS PIEDRAS DE KERR BATCH Y WASSU

Filed under: Patrimonio de la Humanidad,Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 2:25 am

Son círculos megalíticos levantados hace miles de años con fines funerarios datan aproximadamente de 750 años dC, más o menos 110 años, además tiene un museo. Está declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Al igual que las pirámides y templos del Antiguo Egipto y las ruinas de Zimbabwe, los círculos de piedra de Gambia son impresionantes restos que han desconcertado a los pocos viajeros que los han examinado. Círculos de piedra de muchos tipos se encuentran en toda Europa y el Cercano Oriente, aunque en ninguna parte hay una concentración tan grande como se encuentra en la orilla norte del río Gambia. Es razonable suponer que la presencia de un grupo tan grande de monumentos similares en un entorno relativamente cercado, implica la presencia de una establecida, cultura dinámica.



Son una manifestación única de las prácticas de construcción y funerario que persistieron durante más de un milenio a través de un barrido del paisaje, y refleja una sociedad sofisticada y productiva.
El área abarca unos 15.000 kilómetros cuadrados entre los ríos Saloum y Gambia. Aquí hay cientos de círculos que contienen muchas características curiosas y, en particular, la forma única de V o las piedras Lira. La más frecuente forma es redonda como una columna con una cima plana. Otros son cuadrados, algunos hacia arriba en forma cónica. Hay piedras pequeñas con un hueco, en forma de copa en la parte superior. Otros tienen un corte redondo en la parte superior de la piedra. También hay una piedra reclinada en forma de almohada.
Una de las características sorprendentes, es que casi todas las piedras que forman un círculo dado son de la misma altura y tamaño. Su altura sobre el suelo varía entre doscientos cuarenta y cinco (245cm) centímetros y sesenta centímetros (60 cm). El diámetro es de treinta centímetros (30 cm) a cien centímetros (100 cm). Las piedras más grandes que se encuentran en N’jai Kunda debe pesar alrededor de diez toneladas cada uno.
Las piedras fueron cortadas de la laterita (“a la cementación de la piedra arenisca ferruginosa”) que se produce en grandes afloramientos de esta región. Es una característica de esta piedra que se endurece cuando se expone al aire, y que antes de la exposición tal, es relativamente fácil de cantera.
Una gran cantidad de explicaciones se han dado sobre la forma de los círculos de piedra Gambia por los historiadores islámicos y los observadores inteligentes.
Una de las explicaciones que fue revelado por el fallecido Jaiteh Alhaji Kemoring un conocido erudito islámico de Kuntaur Fulla Kunda en Niani. De acuerdo con sus escritos, si una pequeña piedra se encuentra cerca de uno grande, muestra que, alguien fue enterrado con su hijo/a. Del mismo modo, si las piedras son en forma de V, significa que dos parientes cercanos murieron el mismo día y fueron enterrados juntos.

Los círculos se dice que están en torno a montones de reyes y jefes, de la misma manera como las personas reales fueron enterrados en el antiguo imperio de Ghana. En consecuencia, algunos de estos círculos se convirtieron en lugares sagrados. Algunas de estas piedras se dice que brillan en la noche.
Un museo situado en los “Círculos de piedra” en Wassu Central River Division (CRD) se inauguró el sábado 27 de mayo 2000. De acuerdo con un comunicado de prensa emitido por el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, el museo es el primero de su tipo en la región de Senegambia, que trata de interpretar el rompecabezas del “círculo de piedra”. El museo Wassu es visto como un éxito importante para el Consejo en su campaña para descentralizar sus servicios y preservar el patrimonio cultural de Gambia.
Una investigación realizada por Paul Devereux, trata de explicar la alineación geométrica de los diferentes círculos de piedras, plantea que no es una casualidad, que no fueron puestos al azar, y a partir del exterior de las piedras encuentra lineamientos y se da cuenta que esta presente el triángulo de Pitágoras así como ángulos rectos y tipos de triángulos, dentro de este Patrimonio de la Humanidad.

Fuentes:

http://www.gambia.dk/stones.html
http://groetenuitgambia.nl/img-gambia/wassu-stone-circles.jpg
http://www.ennlaza.es/engambia/GUIA_PERSONAL_DE_UN_VIAJERO.pdf

 

KACHIKALY CROCODILE POOL

Filed under: Curioso,Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 2:09 am

¿Te has imaginado consentir o siquiera acercarte a un cocodrilo alguna vez en tu vida? La primera palabra que llega a mi cabeza es peligro. Un animal salvaje como lo es el cocodrilo nunca sería un sinónimo de caricia. Sin embargo, todo cambia cuando llegas a este lugar ubicado en Gambia.
Este santuario de cocodrilos es una de las mayores atracciones turísticas que se pueden encontrar en Gambia. Es una buena oportunidad para ver de cerca los cocodrilos, ya que no creo que haya mucha gente tan osada como para arrimarse a ellos a no ser que le aseguren que no hacen nada, y eso sólo ocurre en sitios como éste.
Kachikaly Crocodile Pool está situado en el centro de la ciudad de Bakau, muy cerquita de donde se encuentran los resorts de Gambia toda la zona turística, así que se ha convertido en una cita obligada para todos los visitantes del país.
Para la mayoría de los gambianos el cocodrilo tiene poderes místicos y representa la fertilidad, así que para los habitantes de Bakau este lugar es sagrado. Según los lugareños, esta piscina tiene poderes místicos, y las mujeres no están permitidas de acercarse.

Lo que encontramos nada más llegar es un precioso bosque con dos cabañas pequeñas en cuyo interior hay una especie de museos donde se muestran a los visitantes algunas de las tradiciones que tienen las tribus más importantes de Gambia, como son los Mandinka y los Wolof. Después de visitar estas dos cabañas el visitante puede ver el “santuario de los cocodrilos”.
Este santuario es una especie de piscina bastante grande donde habitan más de 80 cocodrilos fundada por el clan Bonjang hace 500 años. En otras partes de Gambia existen estas piscinas sagradas pero ninguna está habitada por cocodrilos que son tan mansos que les gusta más el pescado que la carne roja.
Según las creencias la gente debe ser silenciosa y en ningún momento se puede fotografiar a los reptiles ya que les hace enfurecer. La realidad es muy distinta, es el único sitio donde los cocodrilos son totalmente pacíficos, pero la verdad es que no hay ningún problema en hacerles e incluso se les puede tocar y acariciar sin problema.
Debido a que la piscina es sagrada, los Bonjang no están autorizados a explotar el sitio, ni sacar ningún beneficio económico, de lo contrario podría perder su condición sagrada. Los visitantes se espera que hagan una donación en efectivo, mientras que algunos gambianos ofrecen un regalo, que benefician a los gambianos ancianos.

Hay también un museo, tienda de souvenirs, un bar de refrescos, así como un mini-bosque, que tiene un sendero natural y es el hogar de muchas especies de aves tropicales, mamíferos y reptiles locales. Bakau Kachikally es sólo un paseo de 10 minutos de la playa de oro en Punta del Cabo, a sólo 5 minutos a pie del Mercado de Artesanía Bakau Turismo.

Eso sí, esta peculiaridad en estos reptiles sólo se presenta aquí, no se confíen y crean que todos los cocodrilos son así de tranquilos, porque en el resto de Gambia estos animales tienen bastante mal humor, sobre todo los cocodrilos del Nilo y lo mejor es alejarse de ellos todo lo posible.

Fuentes:
http://www.minube.com/rincon/kachikaly-crocodile-pool-a1100

http://janetcameron.suite101.com/the-sacred-kachikally-crocodile-pool-of-bakau-near-banjul-a402546

 

ECOTURISMO

Filed under: Fauna y Flora,Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 1:52 am

La flora y fauna existente en Gambia es uno de los mayores atractivos de la región. Cuenta con varias reservas naturales así como parques nacionales donde se encuentran muchas especies de aves así como animales de vida salvaje: cocodrilos, hipopótamos, babuinos, chimpancés…
River Gambia National Park, más conocido como Baboon Islands, es un parque de 580 hectáreas que cubre cinco islas que se encuentran en medio del río cerca de Georgetown, en el este de Gambia. Se estableció principalmente como un santuario de la rehabilitación de los chimpancés.
Badi Mayo Camp. No hay otro lugar en Gambia como este.
Es una gran oportunidad para conocer el área manejada por CRP Chimpanzee Rehabilitation Project que trabajan en el campo, el cual, es el proyecto de más larga duración de África y quizá el más exitoso, centro de rehabilitación de los chimpancés. Aquí, la gente local realmente se beneficia de la conservación de la fauna de su país. En este momento hay 77 chimpancés, protegidos en este parque nacional, que se compone de tres islas en el río Gambia a unos 270 km hacia el interior. La existencia de los chimpancés y su protección ya ha aportado beneficios reales y tangibles a los habitantes del pueblo cerca del parque nacional.
Sin duda la mejor excursión de Gambia a nivel de paisaje y animales y otras cosas…
Este campamento se encuentra en el River National Gambia Park = RGNP (entre Kuntaur y Janjabureh). A unas 3 horas de la costa.

Este “campamento” es llevado por los responsables del CRP Chimpanzee Rehabilitation Project. Dirigido por Mathew, un joven americano que llego hace 4 años para estar dos años de práctica y ahí sigue… aunque el proyecto se inició en 1979. En el RGNP existen las comúnmente llamadas Baboon Island. Hay 6 islas, de las cuales 3 tienen chimpancés, estando separados por grupos sociales.
En la orilla sur del río, a la altura de una de las islas más grandes está el campamento… a pie de rio hay un embarcadero (única forma de llegar es por barca), junto con una bonita cabaña de madera, con una terraza en el exterior, mirando al río… y en dicha cabaña, se encuentra el hall, el comedor, la cocina, y una zona de estar… de película y muy confortable.

Saliendo por la puerta de atrás existen unos caminos que te llevan a algún autentico cuarto de baño y a las 4 cabañas que se encuentra subiendo la montaña (muy accesible en 5 minutos). Dichas cabañas se encuentra totalmente en voladizo y son de auténtica película… sobre una estructura de madera se encuentra una cabaña pero no de madera… sino que es una super tienda de campaña, con sus camas y sus mosquiteras… unos bancos y un lavabo… fuera con unas vistas espectaculares hay dos hamacas… y en la parte de la montaña se encuentra la ducha… es impresionante ducharse viendo las estrellas… Abajo también otras cabañas menos espectaculares pero igual de bien equipadas… Cerca de las instalaciones te puedes encontrar muchos monos nada peligrosos…


Luego se realiza un emocionante paseo por el río y bordeando las islas… pero muy cerca de la orilla… deteniéndose donde se encuentran los diferentes grupos de chimpancés y dándote toda la información relacionada con el parque y los chimpancés… son muchos los chimpancés que ves en cada uno de los puntos donde se paran… permitiéndote observarlos sin ningún problema… y finalmente te llevan donde están los hipopótamos (hipos)… así como disfrutar de unas preciosas vistas del río y las islas y ver un montón de monos saltando entre árboles o al vacío yendo a parar a los arbustos…


Además de esta hermosa experiencia vale la pena conocer …
Tendaba Camp, un fantástico campamento situado en la orilla sur del río gambia, requiere la estancia de una noche, y no sólo por el propio campamento que allí se encuentra, sino por la belleza del camino, parte del cual está sin asfaltar y le da un toque aventurero.

Cruzas en barca el río y te adentras en un inmenso manglar salpicado por extensas praderas, donde puedes observar un gran número de aves de distintas especies y tamaños, unas ocultas entre las ramas, otras sobre la copa de un árbol con pose majestuosa, otras sobrevolando el río… Y, sí, hay cocodrilos y con un poco de suerte puedes verlos con tus propios ojos. Es un rato para deleitarse a través de los sentidos, escuchar el murmullo de la vida de este ecosistema y disfrutar de la belleza del lugar.

Además en Tendaba podrás disfrutar a la hora de la cena en forma de buffet de su especialidad; El Jabali de río.
Si estas interesado en conocer más del ecoturismo de Gambia puedes visitar:
Bijilo Forest Park, uno de los varios parques forestales en Gambia, pero es sobre todo una reserva natural. Abarca 51 hectáreas y es fácilmente accesible con su ubicación en Kololi a lo largo de la costa, cerca de la zona turística de Senegambia. Este parque es famoso por sus aves y monos. Vale la pena una visita si buscas un paseo por la mañana.
Reserva Natura de Abuko, área protegida más antigua de Gambia. Cubre 105 hectáreas en Gambia occidental, cerca de la costa atlántica. La reserva protege una gran extensión de bosque de galería, y se destaca por la particularidad de sus aves y las poblaciones de monos.
Humedales de la Reserva de Baobolong: situado en la orilla norte del río Gambia en el centro de Gambia, frente a Kiang West. Este humedal cubre 22.000 hectáreas y fue designado como primer sitio Ramsar de Gambia (la Convención sobre los Humedales de importancia internacional).
Kiang West National Park: ubicado en la margen sur del río Gambia en el centro de Gambia. Sus 11.000 hectáreas están dominados por vegetación de los bosques secos, con zonas de manglares y pisos de barro.
Niumi National Park: en el noroeste de Gambia, contigua a la Parque Nacional del Delta del Saloum, en Senegal, e incorpora la isla costera de Ginak. Abarca 5.000 hectáreas y las características del bosque seco, dunas de arena, manglares, las marchas de sal y lagunas.

Reserva de Aves Tanji-River: se encuentra en la costa, en el oeste de Gambia. Sus 612 hectáreas son las dunas, lagunas, manglares, bosque seco y es muy popular por la variedad de aves que se pueden ver en la reserva.

Fuentes:

http://www.chimprehab.com/visitor_camp/
http://www.visitthegambia.gm/eco-tourism.html
http://www.ennlaza.es/engambia/GUIA_PERSONAL_DE_UN_VIAJERO.pdf

 

CRÓNICA DE UN VIAJE A GAMBIA mayo 23, 2012

Filed under: Turismo — gambialasonrisadeafrica @ 11:19 pm

GAMBIA, el país que siempre sonríe

“Nunca pensé que viajaría a Gambia. Fue por casualidad al ver un reportaje en una revista que me impulso a conocer y así fue como, junto a otros amigos, decidimos ir en noviembre de 2006 a ese país.
El viaje es corto, son unas cuatro horas de avión, el aeropuerto es pintoresco, con palmeras, y te reciben, 38 grados, mucha humedad y un grupo de gambianos con el traje típico tocando el Yembe. Parece que hasta aquí ya ha llegado el turismo.
Nosotros cogimos la opción de avión + hotel (400 euros 8 días, alojamiento y desayuno). Este último era el Sunset Beach.

Nada más llegar nos llevaron al hotel a registrarnos y luego todos al bus hacia el hotel Senegambia donde se supone que nos venderían las excursiones. Esta muy cerca del hotel donde nos alojamos nosotros y los taxis no son nada caros.
Hay varios tipos de taxis, los verdes que son los turísticos y los amarillos que son los que utilizan los gambianos, son súper seguros ambos, y por supuesto más baratos los segundos que los primeros, así que además de regatear, tú eliges el que quieres.
Por cierto, sólo hay una calle con bastantes restaurantes, y es donde está el Hotel Senegambia y el hotel Karaiba, este último, un cinco estrellas y con precios no abusivos, al lado también puedes contratar guías locales oficiales, que por cierto, no son nada caros. Un restaurante de esta calle que está bastante bien, es el KUNTA KINTE.
Nosotros ya habíamos hablado con un guía de allí, Abdulai, musulmán, tres mujeres, 15 hijos y que había vivido en España. Con el trabajan Donald y Joaquín, este último es de Senegal y el que fue nuestro guía. Un verdadero encanto.

Ah, nota importante: todos hablaban correctamente español. Pensábamos que iríamos los cuatro solos, pero se ve que la fama de Abdulai es internacional y fuimos….24 españoles en 4 jeep.
Por la noche fuimos a cenar al Sailors. Estaba a la izquierda de nuestro hotel, a unos 10 minutos, la luz en Gambia se va cada poco, pero GAMBIA NO PROBLEM, te acompañan al restaurante, te dan conversación y no esperan nada a cambio. Luego se ofrecen a esperarte, la verdad es que es un país muy seguro. Cenamos en el Sailors dos mariscadas, dos platos de solomillo con huevos fritos y champiñón, ensalada, bebidas y café y al cambio eran unos 30 euros. La moneda de Gambia es el Dalasi. (1€ suele estar entre 36-39 dalasi. Donde Cambiar: En hotel y bancos nunca, siempre te darán mucho menos. En la calle, en la zona de senegambia hay casetas de cambio… cambiad dinero allá donde indique el cambio en una pizarra. Si vas con Abdulai u otro guía ellos mismos se suelen encargar de cambiar al mejor precio posible. También se puede pagar en algunos sitios con euro aunque también saldrás perdiendo. Con tarjeta de crédito olvídate de pagar nada… en la zona de senegambia hay un cajero que puedes sacar dinero, pero es recomendable que lleves suficientes euros.)

Al día siguiente PRIMERA EXCURSION:
Esta consistía en recogida en el hotel con jeep, ir a cambiar dinero, mercado de Serrekunda, parque de Abuko, lamín logde, comida en la playa (la comida no estaba incluida) y mercado de Tanjil. Todo ello al módico precio de 8 euros persona.
Ahora los precios han subido, un amigo que acaba de volver me dijo que el jeep salía por unos 170 euros para 8 personas. Echar cuentas, Gambia parece estar de moda
El mercado de Serrekunda es digno de ver. La mezcla de olores y colores asombra. La gente muy amable y….muchas avispas, son como las moscas aquí, no pican pero dan la vara un rato.

  

Luego fuimos a Abuko, que es un pequeño parque nacional, con manglares, hay hienas, buitres, cocodrilos, pero sobre todo un montón de monos.     

Luego fuimos a tomar algo a Lamin Logde, que es un pequeño bar en medio del rio, de troncos.
Comida en la playa, con varios baños incluidos, ya que al no tener nevera en muchos sitios, te hacen la comida en el acto, muchas cervezas y finalmente paseo por la playa en jeep.


Luego, para terminar, fuimos al mercado de Tanjil, donde llevan los pescados del día y los venden, ahora han descubierto que los pueden ahumar y lo hacen en una especie de lavadero (de los que antiguamente había en los pueblos) donde ponen los pescados ensartados en palos.

Es una pena que no tengan medios, en Gambia no hay ni una sola fábrica, porque tienen fruta, verdura y pescado pero no lo pueden tratar ni exportar.
SEGUNDA EXCURSION (días 3 y 4)
Esta excursión, no la recomiendo a mucha gente, pero a mí me encanto. Era ir a Tendaba. Nos recogían en el jeep, íbamos al ferry a Banjul, cruzábamos el rio, mucha carretera, parando en poblados para dejar ropa, medicinas y artículos de papelería, comida en el camino y al final del día llegada al campamento, se hace noche allí y al día siguiente paseo por los manglares y vuelta para el hotel en la zona de Kotu, donde estábamos alojados.
Yo la recomiendo pero llevando varias cosas básicas:
Comida (desde las 7 de la mañana hasta las 16,00 horas no paramos a comer), insecticida (contra las pulgas de la cama que íbamos a “visitar”) y no una, sino dos camisetas para cambiarse (el polvo del camino hace que estés marrón), una para el viaje, otra para cambiarte al llegar y dormir con ella y otra limpia para la vuelta). Y si eres un poco escrupuloso, llévate una sabana bajera.
Vamos por partes:
La odisea de cruzar el rio en Ferry nos costó unas 2 horas de espera porque solo hay UNO. Tiene que ir y volver. Sale de Banjul. Un calor insoportable, muy barato y merece la pena.
Luego nos dirigimos a un poblado por carretera. Abdulai cada vez para en uno distinto para llevar cosas. Se pone el jefe del poblado en fila con las mujeres y a cada uno les da algo, ropa, material escolar… los medicamentos los reparte en los hospitales.
Si queréis llevar material escolar, aconsejaría que lo compréis allí, ya que es muy barato y hacéis ganar dinero al gambiano que lo vende y a la vez al regalarlo ayudáis a alguien. 

Y por favor, no tirar caramelos desde el jeep en marcha, los niños se acercan corriendo y ha habido atropellos, ah…, y si no acostumbráis a pedir a los niños, mejor, no es bueno para ellos, ya que en cuanto ven un turista se lanzan y puede haber problemas.
Veréis que hay niños que llevan botellas de agua vacías en la mano, era las que nos pedían para usarlas ellos para ir al colegio. Los que estudian se desplazan a unos 10 km ó más, cada día para ir al cole. Veréis que os llaman Tubah, que es blanco. Incluso veréis niños pequeños que al ver el color blanco en la piel, lloran. Algunos no han visto uno en su vida.

 Además cuando les daban caramelos, u otro cosa, se ponían en fila, ninguno cogía otro caramelo hasta que todos llevaban y si se terminaban los mayores (7 ó 8 años) se los daban a los pequeños.

Las carreteras son mención aparte. Gambia fue colonia inglesa y cuando se fueron, se dejaron de asfaltar las carreteras, de hacer hospitales…. Ahora Gambia es destino de turistas noruegos y suecos, pero sorpresa…estaban haciendo un HILTON Y UN SHERATON en la playa de Kotu, así que si queréis conocer Gambia debéis de daros prisa. Pronto tendremos un McDonalds por allí.
Después de todo el día de viaje llegamos a Tendaba. Es un campamento, con piscina, restaurante y unas cabañas pequeñas, con “pulgas”, y duermes en un colchón con una mosquitera y tienes baño en esa cabaña.
La mayoría de los españoles nos fuimos a bañar a la piscina y luego a cenar, pero los suecos, más espabilados primero reservaron la cena y luego se bañaron. Conclusión todos los españoles para cenar…. gambas con arroz.
Luego te hacen un espectáculo la gente que vive allí, de danza y baile gambiano. Está bien, es entretenido y los niños te sacan a bailar.
Al día siguiente desayuno y visitas en “cayuco “por los manglares.

Luego vuelta por carretera hacia el hotel, llegamos ya de noche. En esta excursión ves la verdadera Gambia, como viven, las verdaderas carencias que tienen, lo recomiendo, pero yendo más preparados que nosotros.

Al día siguiente estábamos reventados y nos dedicamos a estar en la playa, a alquilar un taxi (no hay problema, eso sí regateando) y fuimos a Banjul, Serrekunda. 

El sexto día de estar en Gambia, nos ofrecieron dos excursiones a elegir, una era ir a Senegal y la otra ir al poblado de Kunta Kinte (James Island). Nosotros elegimos la última opción, es un pueblo que tiene turismo, era de donde salían los esclavos hacia América, pero lamentablemente se murió un pariente del presidente de Gambia y el ferry no funcionaba, por lo que la cambiamos por excursión del día para ir a ver Katschi-Kali (la laguna de los cocodrilos), serpientes, un mercado típico en Banjul de telas y a una fábrica de unos libaneses de venta de licor artesanal.
Lo de los cocodrilos pensábamos que estaba bien organizado, íbamos los cuatro con una pareja mas, con el jeep y nuestro guía Joaquín y el conductor. Los cocodrilos están sueltos y tienes que pasar entre ellos. Les tiran peces cuando se acercan y te aconsejan no acercarte a la poza donde están, como para acercarte vaya.

La fábrica de licor vale la pena, solo hacen de tres clases, no recuerdo más que dos, la de lima y naranja y la de café. Un montón de grados. Compramos un par de botellas por pareja y nos bebimos otro par entre los seis, nuestro guía Joaquín, no bebía.
Después de eso al hotel a la piscina y luego a cenar al lado de la taberna del nota a un restaurante italiano propiedad de un libanes. La mayoría de los hoteles y restaurantes turísticos son propiedad de los libaneses. Están forrados y los precios oscilaban sobre unos 10 euros por persona, eso sí, coca cola, pizza o pasta, ensalada, postre y café. Todas las raciones eran grandes.
Al día siguiente por la mañana playa y por la tarde vagueamos.
Y para terminar a la discoteca JOCO en Serrekunda. Es muy divertida, las chicas no pagan y los chicos 3 euros. Para ellos es muy caro, así que invitamos a Joaquín. Las rondas de los 7 eran de unos 3 ó 4 euros. La música de hace años y era como una casa de pueblo con corral arreglado de discoteca. Es muy recomendable. Ir.
Bueno y ahora para terminar el relato os voy a hablar de Luis y María, los dueños del bar LA TABERNA DEL NOTA. Llevan unos 8 años en Gambia. Su bar está muy bien situado, al lado del libanes, y se dedican además a ayudar a los niños. Sacan niños del vertedero.
Esto es el vertedero:

Les pagan un año de colegio. Luis tiene página de internet, además es fotógrafo y solo por las fotos que tiene colgadas merece la pena verlas.
En Gambia hay mucha prostitución, es una manera de sobrevivir. Es común ver a chicas o chicos gambianos de unos 20 años con abueles y abueletas inglesas o suecas. Les pagan todo y les dan dinero cuando se van. Ellos con eso viven más de un mes.
Por cierto, mucho turismo ingles, sueco y noruego en Gambia. Numerosas familias con niños pequeños. Hace años que descubrieron las playas de Gambia, y todo lo demás ….
Bueno, pues esta ha sido mi visión de Gambia, mi primer país de África negra, y que recomiendo encarecidamente.
¿Merece la pena ir a Gambia? Sí, pero tienes que saber que vas a África, a un país pobre. Seguridad: 100%. Es súper seguro. Es un país que espera vivir del turismo, incluso están emigrando de Sierra Leona a Gambia, porque dicen que hay trabajo”.

Fuente:
Izarbe10 (8 abril 2010). “Crónica, diario o relato de un viaje a Gambia”. [en línea], disponible en: http://www.viajerosporelmundo.com/cronica-diario-o-relato-de-un-viaje-a-gambia/ recuperado: 15 de mayo de 2012.


 

 
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